George PÉrez vypráví o svých fanoušcích, své legendární kariéře a své smrtelné nemoci

"George George PÉrez(Image credit: George PÉrez)

On December 7, comic book legend George PÉrez announced to the comic book community that he had a terminal illness with a prognosis of six months to one year to live. Within minutes, PÉrez’s fans responded – and the response was significant – from that initial Facebook post then onto social media, and then to media coverage ranging everywhere from the comic book press like Newsarama to the Hollywood Reporter, Syfy, and the New York Daily News.

As PÉrez tells us, this rally of support is uplifting.

PÉrez’s nearly 50-year career in comic books has included drawing three of the most iconic superhero stories of the modern era – DC’s Crisis on Infinite Earths, Marvel’s Infinity Gauntlet, and the DC-Marvel crossover JLA/Avengers. He also co-created icons like the Teen Titans‘ Raven, Cyborg, and Starfire, and the villains/antiheroes Deathstroke and Taskmaster. The South Bronx native who grew up reading superhero comics went on to become arguably the definitive superhero artist of his generation and for multiple generations of readers.

"Úryvek

JLA/Avengers #3 excerpt (Image credit: George PÉrez (DC/Marvel Comics))

But his legacy doesn’t end there.

In addition to his standing as a living creative legend, PÉrez is also a gracious and active member of the comic book community, a frequent guest of comics conventions, and a contributor to and fundraiser for charities to aid his fellow comic book professionals. As a co-founder of the nonprofit Hero Initiative that benefits comic creators in need, PÉrez regularly draws sketches to be sold and/or auctioned to raise money. For a time, he was the charity’s biggest fundraiser and continued to draw for the Hero Initiative and other charities even after failing eyesight forced him to retire from comics in 2019.

But with this new diagnosis and prognosis for his future, George PÉrez has put down his drawing pen permanently. But he’s not done giving yet – in fact, he has plans to connect with his fans one last time.

Just hours after his announcement Tuesday, Newsarama spoke with the 67-year-old artist/writer about his diagnosis, how he’s processed it, and what he hopes to do with the time he has left. What could’ve been a melancholy conversation turned into an uplifting and reaffirming discussion about life, charity, and fellowship between comic pro and fan, but more importantly between one person to another.

Newsarama: George, how are you feeling today?

"Úryvek

Wonder Woman #10 excerpt (Image credit: George PÉrez (DC))

George PÉrez: Ever since the announcement, I’ve been getting texts, phone calls, Facebook comments…. over 250 people at this point, and in some cases people I haven’t heard from in many, many years. My poor wife has been inundated as well.

I can’t really help how flattered I am by the attention everyone is giving me, and the concerns. It’s quite overwhelming.

Newsarama: You’ve been carrying around this prognosis for a few days now, and this morning you decided to make it public – directly to your fans through Facebook. What you said was direct but still uplifting. Why did you decide to let fans in on what you’re going through?

George PÉrez: Well, I knew when I was given the final diagnosis that I wanted to let my fandom know. But trying to figure out to disseminate it was a chore. And of course, the one thing I didn’t want to happen is for my family and inner circle to find out in a bad way. I called many of them individually, and there were a lot of tears and a lot of theories on this being unfair.

We had initially thought about sending it to the news media, but it seems to be working out. So many people are trying to contact me.

I have to thank Constance Eza, my art agent Spencer Beck, and Vu Nguyen who handles my website. When I announced this Tuesday morning, everyone has been real busy keeping up with it all.

But when I got the final diagnosis, one of the first things I knew I wanted to do was say ‚thank you‘ to my fans. They deserve to know. I didn’t want to keep putting this off.

"Obálka

Avengers #2 cover (Image credit: George PÉrez (Marvel Comics))

Newsarama: My late father said we can learn from everything. What do you think you’re learning (or re-learning) from what you’re going through now?

George PÉrez:Well, it’s the realization of how much impact I’ve made. It’s life-affirming.

Even my mother, at 90 years old… the greatest comfort she has is that I was a good man. I tried to live by the principles she taught me.

I’ve always treasured my life, but I didn’t realize how many people I’ve touched until a time like this occurred where everyone shows up. I’ve been reminded of my true friends. Neighbors are bringing rosaries, and some people are coming clear across the country to say ‚hello‘ and help my wife. It’s an incredible feeling.

Přečtěte si více  Batman's Detective Comics poběží každý týden od zimy, ale s mnohem menším počtem Batman

I really know now how much fans love me for what I’ve done, and the person I’ve tried to be. This makes it so crystal clear. It makes me strong, and it gives me peace. Like anyone put in this kind of situation, I cried and I screamed when I first got the diagnosis and the prognosis of the longevity. But after that, the friends who I immediately told became a close source of comfort. And my peers and fans have really stepped up and given me strength, and I am happy this many people love me. I have no regrets, and I’m just incredibly at peace.

I know I will experience a bit of fear and dread as the day counts down. I don’t know what it’s going to be like after I’m gone and off into the unknown. But I also have a feeling of dedication to doing the best I can in the time I have left.

For me, when I die it will all be over. But for my wife, my friends, and my family, they have to soldier on after losing me. I didn’t realize how much losing me means to them, and my goal now is to make this experience as relaxed as possible. I want them to see me smile, and I want to hug them; I want to give them the good memory of the man I was. That is something that will make the last years of my life the best.

"Úryvek

Wonder Woman #10 excerpt (Image credit: George PÉrez (DC))

Newsarama: I look forward to seeing you celebrate Christmas later this month, and on to your birthday next summer.

George PÉrez: You know, this is the most Christmas-y I’ve felt in a long time. Despite everything, I am happy. I am feeling so much love. I can’t be sad.

Yes, I’m sad that this will probably be the last Christmas for me, but if this is going to be the last one, I’m glad I get to enjoy it like I am now.

Newsarama: I’m glad you’re here now for us to tell you one more time how important you are to us. Do you have a further message for fans, maybe in response to such an outpouring of support? I’ve seen tributes to you from your peers, the comic creators that follow in your footsteps, as well as major Hollywood trades and famous comedians.

George PÉrez:Wow. Well, this is the first I’ve heard of some of that… Gee whiz, it’s incredible.

One thing I want to say to the fans, my family, and people close to me: Thank you. Thank you.

"Úryvek

Avengers Finale #1 excerpt (Image credit: George PÉrez (Marvel Comics))

I am hearing and reading this feeling of melancholy, but I have been blessed beyond words by my incredibly loyal and dedicated fandom. I love them. I genuinely feel that warmth when I’m going to a convention, when I’m signing autographs, doing sketches…. it all helps me connect with them. I appreciate their support. They have made my career and given me the envy of kings.

If I say anything to fans, it’s ‚Thank you.‘

Newsarama: And for comic creators and artists that look up to you and what you’ve done, what advice can you give them that helped you along the way?

George PÉrez: Well, everyone has to make their own judgment on how to live their life. I would never suppose or impose my philosophy on life to someone else. Everyone has to march to their own drummer.

I’ve been blessed. The type of person I am is a direct connection to my mother. Thankfully she’s alive, at 90 years old.

If there’s one thing, it would be appreciation. The sense that anything can be taken away at any time, but you have to appreciate it for the here and now.

I’ve gotten to do what I’ve wanted to do in life since I was a child. I’ve been making comics for 45 years, and I didn’t have to backstab anyone. I don’t have an enemy in the industry or the world. And the fact that I got to ‚do‘ what I love, and to express myself artistically. It’s a blessing.

"Obálka

JLA/Avengers #3 cover (Image credit: George PÉrez (DC/Marvel Comics))

I remember the words of the late Michael Turner. We had a conversation where he asked me a question about something, and I replied ‚Hey, we’re comic artists, not rocket scientists.‘ Without missing a beat, he reminded me about the people we inspire. He inspired me to look at what I’ve done and be proud of that; to be grateful for what I got to do.

If you’re doing what you want to do in life, being creative, that’s a lot to be grateful for. How many people get to do that? The advice I give to my peers is to never take these gifts for granted. Realizing how much enjoyment others get out of your work – some you’ll see, some you’ll never see. There’s so much to be thankful for.

Přečtěte si více  Snažit se porozumět kontinuitě temné krize a smrti Justice League

Newsarama: Earlier today I re-read Sirens, and now years later it reads well as you grappling a bit with everything you’ve done in comic books while also being a photo album of sorts, incorporating people you know as models for some of the characters. When you look back at your works, which ones do you have the fondest memories of?

George PÉrez:That’s like asking me to choose one of my favorite children; I’ve had so many fond memories.

I did enjoy Crimson Plague, which like Sirens had a cast based on real people.

I remember being on the other side of the table.

Newsarama: As a fan, you mean?

George PÉrez:Yes. I realize that to some fans we’re celebrities, and I wanted to give that experience back to fans as a gift. ‚Now you’re the celebrity here.‘ Whenever I see them, I ask them for their autographs. Now they get to feel what I have for decades. There’s a certain thrill to it.

I remember what it’s like being on the other side of the table. With what I was able to do, some fans got to live the dream they inspired. I love the fact that I helped fans feel like a part of the bigger family.

"George

Sirens‘ launch signing with George PÉrez and some of the models from the book at Coliseum of Comics in Sanford, Florida on October 1, 2014 (Image credit: Constance Katsafanas-Eza)

One of the greatest compliments I ever received was from Stan Lee when I was at Marvel; he told me I was the face Marvel wanted comics fans to see. Stan told me that I was like his nephew. That was incredibly satisfying, and also something I always tried to live up to.

I know there are other professionals that like to keep that distance between fan and pro, but for me, I like being in the trenches with fans. It always gave me great comfort.

Newsarama: Three years ago you announced your retirement from drawing comic book pages, but up until recently have continued doing commissions. How have the changes in your life and body affected how you look at art and being a working artist like yourself?

George PÉrez:I tried not to repeat old ideas, and continue to be fresh. After I retired, I was constantly being offered more work. But I retired not because of my age, but because of the effects of diseases – diabetes mainly.

Even before I retired, it became very different. I couldn’t even look at my older work and see the detail. My eyes started to go several years ago, and I’m now blind in my right eye. There’s distortion in the other one.

But even after I retired from drawing comics, I wanted to do more for charity or to help friends and family affected by the pandemic and circumstances beyond their control.

"Obálka

Wonder Woman #10 cover (Image credit: George PÉrez (DC))

Díky honorářům a pobídkovým platbám z mé komiksové tvorby jsem už nikdy v životě nemusel pracovat. Dělat ty náčrty byl způsob, jak pomoci ostatním; způsob, jak říct, že se nezblázním, ale prožít své čmárání a vrátit to.

Množství lidí, kterým jsem mohl od mého odchodu do důchodu pomáhat tím, že jsem dělal náčrty, bylo fenomenální. V jednom případě jsem jim pomohl vyhnout se ztrátě zraku. Za druhé jsem jim pomáhal ve škole; byli studenti s vyznamenáním, ale nemohli si dovolit životní náklady. Pomáhal jsem příbuzným v těžkých časech a pomáhal charitativním organizacím. Jednou se vrátili poté, co jsem odeslal příspěvek, a zažertovali: „Nepřidal jsi náhodou nulu navíc?“

Newsarama: [smích]

George PÉrez:Takže po odchodu do důchodu mám dědictví, které je pro mě někdy ještě důležitější než moje práce v komiksech. Stále jsem byl schopen udělat něco dobrého s tím, co pro mě bylo snadné.

Musel jsem se konečně vzdát skic, když vytvoření skici, která dříve trvala 10 až 15 minut, trvalo téměř hodinu. O tomto rozhodnutí jsem přemýšlel už před diagnózou rakoviny, ale stále jsem dostával další a další žádosti. Ale stal se z toho čím dál větší boj a tato diagnóza byla načasovaná – říkala mi, že je čas přestat.

Trochu se mi ulevilo, protože už necítím tlak na dokončení skic.

Newsarama: Zmiňujete charitativní organizace a já vás nejlépe znám z úžasné práce, kterou jste odvedli s Hero Initiative – charitativní organizací pro komiksový průmysl, která pomáhá tvůrcům v nouzi.

George PÉrez:The Hero Initiative je jedním z mých největších zdrojů hrdosti. Jsem členem od jeho založení a ještě předtím s ACTOR. Svého času jsem byl největší sbírkou, jakou kdy charita měla, a teprve nedávno jsem musel podat výpověď. Očividně se již nemohu zúčastnit; Mám dost času číst, natož vynášet soudy a hlasovat. Nebylo to vůči nim fér.

Odcházím s absolutně největším pocitem úspěchu. Pomohli jsme tolika mým vrstevníkům a Hero Initiative pomohla mně. Jsem jim vděčný a je to hezké dědictví.

Přečtěte si více  Batman, Wonder Woman, Superman a další část nové řady razítek Royal Mail

"obálka

Obálka Crisis on Infinite Earths #1 (Obrazový kredit: George PÉrez (DC))

Jsem velmi hrdý na to, že jeden rok, kdy jsem odváděl daně, jsem měl na daňových formulářích nejméně 17 samostatných odpočtů na charitativní příspěvky. Někdy se tím chlubím víc než spoluvytvářením Teen Titans, prací na Avengers a Wonder Woman.

Věc, kterou tak rád dělám, nakonec pomohla mnoha dalším.

Newsarama: Co mohou fanoušci udělat, aby vám pomohli s tím, čím procházíte – buď přímo vy, nebo aby podpořili věc, kterou cítíte?

George PÉrez:To je velmi dobrá otázka. O tom jsem opravdu nepřemýšlel.

Pokud někdo miloval moji práci nebo mě má rád jako člověka, nemám pro mě co dělat. Moje žena je v pořádku a nedá se nic moc dělat. Mám skvělého lékaře a skvělou lékařskou komunitu. Mám skvělou pomoc.

Pokud se chcete na něco zeptat, ptejte se na mé facebookové stránce – prosím, pokud možno nekontaktujte moji manželku. Nemohu odpovědět všem, ale respektujte soukromí zejména mé ženy. Miluji ji k smrti. Opravdu bych ji rád viděl, jak se usmívá a odpočívá, místo aby byla přemožená. Každý má dobré úmysly, ale pokud chtějí lidé posílat otázky a přání všeho dobrého, posílejte je prostřednictvím mé facebookové stránky.

Ale Hero Initiative by bylo skvělé místo pro darování mým jménem. Stačí jim darovat něco mým jménem a bude to největší kompliment ze všech. Zaplatit dopředu. Pokud mi opravdu chtějí ukázat, že jsem zapůsobil, dejte mi to. Dejte někomu nebo nějaké organizaci, Hero Initiative nebo ne… ale prostě dejte.

Newsarama: Doufám, že to neberete špatně, ale myslím na vás spíš kvůli tomu, jak laskavý a vstřícný jste na sjezdech jako člověk, než kvůli vašemu komiksovému umění. Vaše komiksové umění je úžasné a definitivní, ale to, jak jste kolem mě a ostatních fanoušků, je nesmírně hřejivé. Když tě vidím na sjezdech, jsi vždy přátelský a zářící obličej.

"George

George PÉrez na ceremonii pojmenování 1. října ‚George PÉrez Day‘ v Sanfordu na Floridě v roce 2014. Získal také ‚Key to the City‘ (Image credit: Constance Katsafanas-Eza)

Jaké to pro vás bylo mezi vaší nemocí a touto pandemií spojení s ostatními a sdílení této lásky ke komiksům a umění?

George PÉrez: Rozhodnutí, že se kvůli svému zdraví nemohu zúčastnit sjezdů, bylo těžké. A teď ta představa, že to udělám za stolem a štítem… takhle si nemůžu užívat zápory. Potřebuji se fyzicky setkat s fanoušky a užít si čas s nimi; objetí každého z nich a spojení s nimi. Když jsem s fanouškem, je to jediný člověk na světě – odevzdávám se jim a cítím to na oplátku.

Neschopnost to bylo mučení.

Doufáme, že teď budeme moci něco udělat – třeba focení s fanoušky, obejmout je a vzpomenout si, jak jsem žil.

Jsem hrdý na to, co jsem dokázal. Setkal jsem se s lidmi, kteří mohli být „plus jedna“ pro komiksového fanouška, který se se mnou přišel setkat, a můj rozhovor s nimi a zapletení se s nimi někdy končí tím, že jdou ven a vezmou si knihu. „George se mi líbil! Ukaž mi, co dělá.“ Takže z toho mám fanouška.

Lidé si prostě myslí, že jsem milý muž a podporují to, co dělám. Dostávám spoustu odměn, jako dnes. Fandom shromažďující se za mnou… Kéž bych mohl odpovědět na každou jednotlivou zprávu. Jsem neuvěřitelně vděčný a rád si myslím, že jsem si to zasloužil.

"Úryvek

Výňatek z JLA/Avengers #3 (kredit obrázku: George PÉrez (DC/Marvel Comics))

Nemůžu si pomoct, ale lichotilo mi to, co jsi řekl; milovat svou práci je jedna věc, ale mít mě rád jako lidskou bytost. To opět odráží moji mámu a mou ženu, na které jsem velmi hrdý… To jsem já.

Ano, pandemie byla mučením. A svým způsobem, protože můj čas je teď omezený a nemám co dělat, dokud mám sílu v těle, najdu způsoby, jak lidi navštívit, obejmout je, říct „děkuji“ a v některých případech říct ‚Miluji tě.‘

Vím, že zprávy tohoto týdne mohou být pro lidi průšvih, ale vážím si všeho. Je tam spousta skvělých lidí, lidí, kteří na mě byli velmi dobří. Toho bych si rád vážil. Běželo se mi dobře.

Jiní budou kreslit, bavit se a psát a řeknou, že se inspirovali mnou. To je neuvěřitelný kompliment. Bůh ví, že jsem stál na ramenou mnoha velikánů, kteří mě inspirovali, a jsem vděčný, že jsem součástí komunity, jako jsem byl.

Když se ohlédnu za uplynulými 45 lety, kdy jsem od dětství dělal to, co jsem chtěl dělat, jsem velmi šťastný.

"Chris Chris Arrant

Hlavní redaktor Newsarama Chris Arrant se zabývá komiksovými novinkami pro Newsarama od roku 2003 a také psal pro USA Today, Life, Entertainment Weekly, Publisher’s Weekly, Marvel Entertainment, TOKYOPOP, AdHouse Books, Cartoon Brew, Bleeding Cool, Comic Shop News a CBR. Je autorem knihy Modern: Masters Cliff Chiang, spoluautorem Art of Spider-Man Classic a přispěl do antologie Dark Horse/Bedside Press Pro a (Comic) Cons. Působil jako porotce u cen Will Eisner Comic Industry Awards, Harvey Awards a Stan Lee Awards. Chris je členem kulatého stolu Graphic Novel & Comics Americké asociace knihoven. (On jemu)